Fulham și Shahid Khan caută răspunsuri cu apropierea Ligii Unu

Khan nu sa prefăcut niciodată că este un expert în fotbal, dar, în calitate de miliardar auto-făcut, el poate face pretenții convingătoare că știe o investiție subtilă când o vede. Și un preț de aproximativ 150 de milioane de lire sterline nu părea rău în iulie 2013 pentru un club care tocmai a terminat pe locul 12 în cel de-al 12-lea sezon consecutiv în zborul avantajos al Angliei, și care au fost finaliștii din Europa League în 2010. , Premier League nu este un magazin închis, cum ar fi NFL, unde Jaguarurile din Jacksonville continuă să joace și să câștige bani, în ciuda faptului că nu au un sezon câștigător, deoarece Khan le-a achiziționat în 2011.In esecul fotbalului englezesc poate fi foarte costisitoare. Pe masura ce a abordat jucatorii si personalul lui Fulham de la sala de training a clubului Motspur Park saptamana trecuta – venind in timp ce se gandea ce sa faca daca clubul scade chiar mai jos – probabil Khan reflectată pe o acumulare de gafă care riscă să transforme un club de piatră într-un studiu de caz în ineptitudine. Este adevărat că Fulham avea nevoie de muncă atunci când Khan a preluat, în calitate de proprietar anterior, Mohamed Al Fayed, dedicat mai puțini bani pentru ei în ultimul său an înainte de a vinde. Khan a finanțat numeroase schimbări bine intenționate, dar rezultă că cele mai dureroase judecători sugerează că până acum încercările sale au făcut lucrurile să se înrăutățească. Khan pare să fi decis apoi că un alt manager nou nu era suficient, că clubul are nevoie de un sentiment mai puternic de direcție.Acest lucru a însemnat două lucruri: mai întâi că Alistair Mackintosh, contabilul-transformat-CEO, trebuia să-și petreacă mai puțin timp luând decizii de fotbal și concentrându-se în schimb asupra problemelor comerciale și planificarea planificată a stadionului (planuri care ar putea fi afectate de rezultate în următoarele săptămâni ); și în al doilea rând că un puternic “ofițer de fotbal” a fost necesar. Deci, în decembrie 2014, la două luni după ce a desemnat Symons, Khan capul lui Mike Rigg, care a fost director tehnic la Manchester City și Queens Park Rangers înainte aderarea la Asociația de Fotbal, unde, sub titlul de director de recrutare a talentelor, a contribuit la elaborarea filosofiei de joc și de coaching, îndrumând încercările FA de a stabili o identitate unică pentru echipele naționale ale Angliei, așa-numitul ADN Anglia.Sosirea lui Rigg ca o lovitură de stat majoră, Khan a anunțat că noul om ar servi drept un fel de director al fotbalului “, a cărui singură responsabilitate era să se concentreze asupra produsului pe termen scurt, mediu și lung”. Fulham a terminat pe locul 17 în sezonul trecut al campionatului. Acuzația pentru un loc de joc nu sa concretizat, iar calitatea și stilul echipei au fost încă incerte, deși o tendință sporită față de bile lungi putea fi discutată adesea, iar apărarea a rămas predispusă la autodistrugere. Rigg pare să fi ajuns la concluzia că Symons ar face mai bine cu un pre-sezon complet și câțiva jucători noi. Clubul subliniază faptul că nu a existat niciun dezacord în ceea ce privește identitatea acelor jucători, că Symons a fost fericit să îi primească pe Tom Cairney, Ben Pringle, Richard Stearman, Tim Ream și Jamie O’Hara.Toate acele inscrieri au avut un anumit pedigree, dar pana acum Cairney a fost un succes incontestabil, fostul jucator Blackburn Rovers aducand creativitate mijlocie care nu a fost vazuta regulat la Craven Cottage de la plecarea lui Danny Murphy. Steve Clarke, Nigel Pearson și Mark Warburton s-au numărat printre cei care au decis să nu meargă la locul de muncă, iar în următoarele șapte meciuri, sub doi manageri diferiți, Fulham nu a câștigat și a scăzut de la 12 la 18. Dacă acest lucru a fost stabilitate și progres, deghizările lor au fost masterful. Când noul manager, Slavisa Jokanovic, a fost în cele din urmă numiți imediat după Crăciun, știa că nu poate îmbunătăți echipa cu achizițiile din ianuarie din cauza unui embargo de transfer impus pe Fulham pentru încălcarea regulilor de joc fair-play ale Ligii de Fotbal în sezonul precedent.Jokanovic a fost greu să meargă, câștigând trei din cele 16 meciuri de până acum. Luna trecută, însă, cel mai râvnit jucător al echipei, McCormack, și-a demonstrat convingerea că clubul se află acum pe calea cea bună prin semnarea unui nou contract și declarând, destul de rău pentru ceea ce a trecut înainte, că “managerul începe să formeze stilul de a juca în noi și băieții se trag în aceeași direcție, ceea ce poate că nu a fost cazul…intensitatea instruirii a crescut de când a intrat. Se pare că există o metodă pentru ceea ce face el “. Fulham nu a câștigat de când McCormack a spus că acum două săptămâni au fost bătuți acasă de către Bristol City într-un meci pe care Jokanovic la numit un “must-win” în lupta împotriva retrogradării.

Fulham ar putea merge oriunde de aici.Este totuși ușor să faci un caz pentru supraviețuire: la urma urmei, în ciuda poziției lor, ei sunt al doilea cel mai mare marcator în divizie, mulțumită în mare parte forței de forță a lui McCormack și a lui Moussa Dembélé; iar unele dintre semnăturile de împrumut pe care le-au permis să le facă în ianuarie arata bine, în special Michael Madl, centrul internațional din Austria care a adus-o de la Sturm Graz. Această semnătură a fost influențată de Craig Kline, care, după ce a impresionat Khan de la Jacksonville, cu un model unic de recrutare bazat pe statistici, a fost elaborat pentru a lucra sub Rigg la Fulham. Clubul insistă asupra faptului că nu există nicio ciocnire între cei doi specialiști în recrutare.Rohan Ince, care a fost împrumutat de la Brighton în ianuarie, a avut și un impact, deschizând scorul în ultimul meci al echipei, o egalitate de 1-1 la Birmingham. Jokanovic a pus o prioritate pe soliditate împotriva Birmingham și echipa a fost în general mai strânsă și mai energică – dar în cele din urmă au recunoscut când marele Dan Burn sa lăsat bătut cu un antet de Michael Morrison. Acest tip de defecțiune defensivă a fost o parte definitorie a identității lui Fulham de aproape trei ani. Acesta este motivul principal pentru care MK Dons va călători în Craven Cottage cu optimism.

Problemele defensive cronice ale lui Fulham par a fi mintale. Jucători precum Burn, Stearman, Ream, Luke Garbutt și Fernando Amorebieta au calități, dar ei și mulți alții au făcut greșeli costisitoare.Trebuie să se pună întrebări cu privire la pregătirea unei echipe care a admis 29 de goluri din seturi în acest sezon, mai mult decât dublul celor mai multe echipe din campionat (cu excepția lui Charlton, 25 și Rotherham, 16). Poate, așa cum a indicat McCormack, a existat o lipsă de concentrare și rigoare pentru prea mult timp. Poate că confuzia de deasupra a făcut jucători timori și erupții. Fulham a privit în mod deosebit nervos la Craven Cottage, unde au pierdut jumătate din meciurile din ligă în acest sezon, iar atmosfera se apropie de ostilitate. MK Dons nu vor încerca să-și liniștească gazdele, dar vor spera să audă gemetele, jurămintele și urletele care sunt acum comune într-un teren care a fost folosit ca un loc admirabil al Premier League, dar riscă să devină destinația londoneză a Ligii 1.